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Ciencia

Llega esqueleto Scotty a Escocia para acercar el pasado de los dinosaurios

Se trata de la estructura ósea de tiranosaurio rex mejor conservado del mundo

EFE
sábado 25 de enero 2020, actualizada 10:16 am

El impresionante Scotty, el esqueleto de tiranosaurio rex (T.Rex) mejor conservado del mundo, se expone en el Museo Nacional de Escocia en una muestra que, a través de huesos, fósiles y contenido interactivo, reconstruye la historia de estos temidos e intrigantes especímenes.

Sus organizadores han definido "Tyrannosaurs" como "la exposición más completa jamás montada sobre dinosaurios" que hará su única aparición europea en Edimburgo hasta el 4 de mayo.

La muestra ha sido creada por el Museo Australiano de Sídney y ya ha visitado varios países como Nueva Zelanda, Canadá y Estados Unidos.

Entre los huesos antiguos, calaveras y figuras de dinosaurios que tuvieron plumas destaca Scotty, que, con su imponente figura, domina el espacio.

La sala se ha oscurecido para que las luces apunten de forma precisa a las siluetas de cada animal y además, como en el caso del T.Rex, reflejen una sombra proyectada en la pared que recrea sus movimientos.

Como contó a Efe Nick Fraser, conservador de Ciencias Naturales del Museo Nacional de Escocia, Scotty recibió su nombre después de que sus descubridores del Museo Real de Saskatchewan (Canadá) celebraran su hallazgo en 1991 con un buen Scotch, el famoso whisky escocés.

"Cuando encuentras un esqueleto como este quieres darle un nombre que le quede bien. Lo celebraron con una copa, bueno, creo que más bien con una botella de whisky escocés, de Scotch, y de ahí nació Scotty. La conexión está ahí, pero no tiene nada que ver con que el animal hubiese estado en Escocia", puntualizó Fraser.

Para este paleontólogo, lo interesante de la muestra es que, además de la oportunidad única de observar al T.Rex, permite descubrir su "fascinante árbol genealógico, incluidos los primeros tiranosaurios con plumas de Asia, que son uno de los descubrimientos recientes más emocionantes en paleontología".

"Las formas más antiguas eran muy pequeñas como el Dialong o el Guanlong que eran originarios de China, lo que nos habla sobre la diversidad de la vida, uno de los mensajes que queremos transmitir.

Entender la historia evolutiva de cada grupo es muy importante para entender cómo vivieron estos animales y de dónde venimos", indicó.

Si bien el primer fósil de T.Rex fue descubierto en 1900, en la exposición se pueden contemplar huesos hallados tan solo dos años después, como un fémur calificado de "tesoro" y otros descubrimientos más recientes sobre el Dilong y el Guanlong, que vivieron cien millones de años antes que el tiranosauro Rex.

Esa es la razón por la que algunos expertos sitúan al T.Rex como más cerca de los humanos que de los primeros animales de su especie.

Según Fraser, no hay duda de que el T.Rex vivió en norteamérica y no llegó a Europa, aunque su familia sí se distribuyó por todo el mundo.

"Es muy importante entender la distribución y la diversidad de especímenes. Lo que me emociona sobre estos primeros ejemplares, como el Dilong, es que tenían plumas, por lo que pensamos que los pájaros eran un grupo muy especializado de dinosaurios", apuntó.

Lo más probable, en opinión de este experto, es que el Guanlong fuera el tipo de dinosaurio que habría vivido en Escocia, ya que se han hallado "fósiles", "sedimentos jurásicos" y "huellas" que así lo documentan.

A través de una variedad de calaveras colgadas de una de las paredes, los visitantes podrán explorar la diversidad de cráneos de tiranosaurio y descubrir qué variaciones en su estructura indican las diferentes estrategias de caza y alimentación.

Los más curiosos podrán también reconstruir el árbol genealógico del T.Rex en una mesa interactiva, ver un vídeo de cómo sería una invasión de estos animales por las calles de Edimburgo y probar un juego de realidad aumentada con el que interactuar con figuras de tamaño real.

A pesar de su extinción hace millones de años, catalogada como uno de los grandes acontecimientos de la Tierra, los tiranosaurios continúan viviendo en la imaginación de pequeños y mayores, que ahora tienen la gran oportunidad de ampliar su conocimiento sobre ellos en esta detallada muestra.

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